Tarsus Travel Guide: Cradle of Civilizations

Tarsus Travel Guide: Cradle of Civilizations

Tarsus is one of the oldest settlement centers in the world. Tarsus, a museum city with precious historical artifacts from every period of history, is also a world city where various cultures embrace.

Every stage of history in Tarsus has survived until today. This situation, which is rare in the world, increases the importance of the city even more. The city where Paul, one of the authors of the Bible, was born, Ashab-ı Kehf, mentioned in Surah Kehf in the Quran, and St. Paul’s Church, the most important church after the Church of the Holy Sepulcher on the hill where Jesus Christ was crucified. We first start our Tarsus trip from the center. We set off as early as possible in the morning so that we can visit everywhere beautifully.

Justiniaus Bridge

Tarsus, a 4000-year-old city, was a city of commerce with its city, its buildings and being at a transit point. Justiniaus (Tarsus) Bridge is a bridge that allows access to the old city of Tarsus. Justiniaus Bridge, located east of Tarsus, is also known as Bac Bridge. In the past, the bridges used to be toll. Since it was a bridge where customs tax was charged for caravan crossings, its other name is Bac Bridge. Located over the Berdan Stream, the bridge was built in the 6th century by the Byzantine Emperor Justiniaus.

French Monument

There is a martyrdom just behind the Bac Bridge. This martyrdom is the place where Mullah Kerim and the Kuvayi Milliye community were captured and martyred during the French occupation. Mullah Kerim lost his life on the Justiniaus Bridge and left himself in the water under the bridge.

Mersin Tarsus Justiniaus Koprusu
Mersin Tarsus Fransiz Aniti

Donuktas Shrine

Donuktas Temple is one of the oldest temples in the world. Although its structure resembles a large rock mass, historians have no definite information about how it was used and what it was. The site, which is also thought to be an incomplete structure, is said to be a palace by Sefir Barbaro and a family tomb of a courtier by other researchers.

Mersin Tarsus Donuktas Mabedi

Although some people call this place Dönüktaş because of a rumor, the name generally used today is Donuktaş. It was determined that it was built in the Roman period by looking at the Roman mortar found on its walls, which were built quite thick. It is stated that it was also used in the Byzantine period with an additional structure built during the Byzantine period. We do not know when the interior of the Donuktaş Shrine, which was used as a barn during the Ottoman period, was open. During our visit, the entrance was closed and we could only see around it. However, as it was understood during our visit, the Donuktaş Shrine is not given much attention and protection by the authorities.

Tarsus Grand Mosque

Built in 1579 by İbrahim Bey, the son of Ramazanoğlu Bey Piri Pasha, the Great Mosque of Tarsus is also known as Cami-i Nur. The mosque, which was built to commemorate the conquest of Tarsus by the Ramazanoğulları and making it a Turkish town, is thought to house the mausoleum of the second prophet sent to the world after Adam and the first prophet born in the world, the Prophet Seth, the legendary Lokman Hekim, who found the elixir of immortality and lost it, and the tomb of the Abbasid caliph Memun. In this respect, Ulu Cami has many religious visitors.

Mersin Tarsus Ulu Camii Mimarisi
Mersin Tarsus Ulu Camii Minaresi

Right next to Ulu Cami is Kırkkaşık Bedesteni, which was an important trade center during the Ottoman period. Today, you can buy wooden, ceramic and copper souvenirs in the Bedesten.

St. Paulus Church

As a result of the spread of Christianity, many churches were built in various parts of the Tarsus region in the name of St. Paul, who was a role model. The Church of St. Paul, which has survived to the present day, is on our route. The church is quite small, but it is a spiritually important church in Christendom. You can enter for free with Müzekart.

St Paul Kilisesi Tarsus Gezisi
St Paul Kilisesi Ic Freskler

Cleopatra Gate

Located at a junction on the road passing through the center of Tarsus, there is a single arched structure 8.50 meters high and 5.60 meters wide. Cleopatra Gate, which is the only surviving structure from the city walls of Tarsus, opens to the east of the city. The gate is known by various names such as Pier Gate, Silifke Gate, St. Paul Gate.

Mersin Tarsus Kleopatra Kapisi
Mersin Tarsus Kleopatra Gecidi

It is said that Cleopatra, the famous queen of Egypt, met the Roman general Antiouchus here and crossed the city through this passage, also called the Sea Gate. It is assumed that this is why it is called Cleopatra’s Gate.

Old Tarsus Houses

Now it’s time to take a short journey through old Tarsus houses. As in every city, Tarsus has many houses built especially during the Republican period. These houses have been restored over time, their facades have been renovated and opened to tourism. Some of the old Tarsus houses today function as cafes and tea gardens, while others function as shops selling various souvenirs that may be of interest to tourists.

Mersin Eski Tarsus Evleri Gezi
Mersin Eski Tarsus Evleri Seyahat

Old Tarsus houses also serve as a natural movie plateau. A scene of Issız Adam was shot here. Besides, the fact that Kurtlar Vadisi Palestine, Seher Vakti, Hanımın Çiftliği, Beynelmilel were shot here shows how much the filmmakers love this place.

Tarsus Museum

The findings obtained as a result of excavations in various parts of Tarsus are exhibited in the Tarsus Museum in the Tarsus Cultural Center Building. You can see the finds found in Gözlükule Mound, Cumhuriyet Mound, Donuktaş St. Paulus Well and Emniyet Palace excavations in the museum.

Tarsus Muzesi El Mumyasi
Tarsus Muzesi Mezar Taslari

If you are planning to visit Tarsus in one day, you need to finish the above sightseeing spots by noon. Places to visit in the center of Tarsus end with Tarsus Museum. In the afternoon, we start to visit the buildings around Tarsus. We cannot say that we finished Tarsus without visiting its surroundings.

After visiting the Tarsus Museum, you can closely examine the Nusret Mineship, the most important warship in the world, in the Nusret Mineship Culture Park, which is 5 minutes away. If you are interested in recent history, you will surely know how important the Nusret Mineship was in the Çanakkale Wars. This ship has been waiting for its visitors here as a memorial museum since 2003.

Nusret Mayin Gemisi Tarsus Gezisi
Nusret Mayin Gemisi Mayinlari

Now it’s time for some rest. If you come to Mersin, especially in summer, you will do anything to get rid of the sweltering heat. We take a 10-minute drive to Tarsus Waterfall where locals visit to cool off. You can eat and drink in the restaurants or cafes here and take advantage of the cooling power of nature.

Tarsus Selalesi Gezilecek Yerler
Tarsus Selalesi Gezi Yazisi

After a journey of about 15 minutes, our next stop is Tarsus Zoo. Serving since 2014, the zoo is located next to the Tarsus Dam. We can spend at most one hour here and visit the caves at the end. Because it is a bit far and we need to make the most of our time.

Tarsus Hayvanat Bahcesi Gezi Yazisi
Tarsus Hayvanat Bahcesi Deve

Ashab-ı Kehf Cave, located in Dedeler Village of Tarsus, is rumored to be the cave where the Seven Sleepers mentioned in Surah Kehf are located. Although it is not clearly known where the Seven Sleepers are, it is thought to be located in several caves according to rumor. One of these caves is the Cave of the Seven Sleepers in Izmir.

Kehf Cave, where you can easily find the right path from the minaret of the mosque next to it, welcomes tourists from many places because it is considered sacred. Ashab-ı Kehf Cave is half an hour away from Tarsus Zoo and can be visited quickly because it is a very small cave.

Ashabi Kehf Magarasi Tarsus Gezilecek Yerler
Ashabi Kehf Magarasi Tarsus Gorulecek Yerler

Very close by is another newly opened cave. Taşkuyu Cave, which is about 5 minutes away, is a cave 400 meters long and has beautiful galleries inside. It should definitely take its place in your list of places to visit in Tarsus.

Tarsus Taskuyu Magarasi Gezi Rehberi
Tarsus Taskuyu Magarasi Gezi Yazisi

We spend the evening with Taşkuyu Waterfall and enjoy the pleasure of visiting Tarsus in one day.


Justiniaus Köprüsü

4000 yıllık bir kent olan Tarsus, kentiyle, yapılarıyla, geçiş noktasında olmasıyla tam bir ticaret kentiydi. Justiniaus (Tarsus) Köprüsü, eski Tarsus şehrine giriş yapılabilen bir köprüdür. Tarsus’un doğusunda yer alan Justiniaus Köprüsü‘nün bir diğer adı Bac Köprüsü. Eskiden, köprülerden geçişler ücretliydi. Kervan geçişlerinde gümrük vergisi alınan bir köprü olduğu için diğer adı Bac Köprüsü’dür. Berdan çayı üzerinde yer alan köprü 6. yüzyılda Bizans İmparatoru Justiniaus tarafından inşa edilmiştir.

Fransız Anıtı

Bac Köprüsü’nün hemen arkasında ise bir şehitlik var. Bu şehitlik Fransız işgali sırasında Molla Kerim ve Kuvayi Milliyeci topluluğunun esir alınıp, şehit edildikleri yerdir. Molla Kerim, Justiniaus Köprüsü üzerinde hayatını kaybetmiş ve köprünün altındaki suya bırakmıştır kendini.

Donuktaş Mabedi

Donuktaş Mabedi, dünyanın en eski tapınaklarından biri. Büyük bir kaya kütlesini andıran yapısı olsa da tarihçilerin elinde buranın nasıl kullanıldığı ve ne olduğu konusunda kesin olarak bir bilgi yok. Tamamlanmamış bir yapı olduğu da düşünülen alanın Sefir Barbaro tarafından bir saray olduğu, başka araştırmacılar tarafından saray mensubuna ait bir aile mezarı olduğu söyleniyor.

Kimisi burayı bir rivayetten ötürü Dönüktaş olarak adlandırsa da günümüzde genel olarak kullanılan ismi Donuktaş’tır. Oldukça kalın inşa edilen duvarlarında bulunan Roma harcına bakılarak Roma döneminde inşa edildiği saptanmış. Bizans döneminde yapılan bir ek yapı ile Bizans döneminde de kullanıldığı belirtiliyor. Osmanlı döneminde ahır olarak kullanılan Donuktaş Mabedi‘nin içi ne zamanları açık bilmiyoruz. Ziyaretimizde içine giriş kapalıydı, yalnızca etrafını görebildik. Ancak ziyaretimizde anlaşıldığı üzere Donuktaş Mabedi yetkililer tarafından pek ilgi gösterilmiyor ve korunmuyor.

Ulu Camii

1579 tarihinde Ramazanoğlu Beyi Piri Paşa’nın oğlu İbrahim Bey tarafından yaptırılan Tarsus Ulu Cami’nin diğer adı Cami-i Nur. Ramazanoğulları’nın Tarsus’u fethedip bir Türk beldesi yapma hatırası olarak inşa edilen camide, Hz. Adem’den sonra dünyaya gönderilen ikinci, dünyada doğan ilk peygamber olan Hazreti Şit’in ve ölümsüzlük iksirini bulup kaybettiği efsanesine sahip olan Lokman Hekim’in makamı ve Abbasi halifesi Memun’un kabrinin yer aldığı düşünülüyor. Bu yönden de dini yönden çok sayıda ziyaretçisi var Ulu Cami’nin.

Ulu Cami’nin hemen yanında Osmanlı döneminde önemli bir ticaret merkezi olan Kırkkaşık Bedesteni bulunuyor. Bedestende günümüzde ahşap, seramik, bakır türlerinde hediyelik eşyalar satın alabilirsiniz.

St. Paulus Kilisesi

Hıristiyanlığın yaygınlaşması sonucu kiliselerin rahatlıkla inşa edilebilmesinden sonra Tarsus bölgesinin çeşitli yerlerine, kendilerinin örnek aldığı St. Paul adına birçok kilise inşa edilmiş. Bu kiliselerden günümüze kadar gelebilen St. Paul Kilisesi ise rotamız üzerinde. Kilise oldukça küçük, ancak Hıristiyanlık aleminde manevi olarak önemli bir kilisedir. Müzekart ile ücretsiz giriş yapabilirsiniz.

Kleopatra Kapısı

Tarsus’un merkezinden geçen yol üzerinde bir kavşakta yer alan 8,50 metre yüksekliğinde ve 5,60 metre genişliğinde tek kemerli bir yapı yer alıyor. Tarsus şehrinin surlarından günümüze kalan tek yapı olma özelliğini taşıyan Kleopatra Kapısı, şehrin doğu yönüne açılıyor. Kapı; İskele Kapısı, Silifke Kapısı, St. Paul Kapısı gibi türlü isimlere anılıyor.

Mısır’ın ünlü kraliçesi Kleopatra’nın Romalı general Antiouchus ile burada buluşup kente, Deniz Kapısı da denilen bu geçitten geçtiği söyleniyor. İsminin bu nedenle Kleopatra Kapısı olduğu varsayılıyor.

Eski Tarsus Evleri

Şimdi eski Tarsus evleri arasında kısa bir yolculuğa çıkma vakti. Her şehrin olduğu gibi Tarsus’un da özellikle Cumhuriyet döneminde inşa edilmiş birçok evi bulunuyor. Bu evler zamanla restore edilmiş, dış cepheleri yenilenmiş ve turizme açılmıştır. Eski Tarsus evlerinin bir bölümü günümüzde kafe ve çay bahçesi formunda, bir bölümü ise turistlerin ilgisini çekebilecek çeşitli hediyelik eşyaların satıldığı mağazalar olarak işlevini sürdürüyor.

Eski Tarsus evleri, doğal film platosu görevi de görüyor. Issız Adam’ın bir sahnesi burada çekildi. Yanı sıra Kurtlar Vadisi Filistin, Seher Vakti, Hanımın Çiftliği, Beynelmilel filmlerinin de burada çekilmesi film yapımcılarının burayı ne kadar sevdiğini gösteriyor.

Tarsus Müzesi

Tarsus’un çeşitli yerlerinde yapılan kazılar sonucunu elde edilen buluntular, Tarsus Kültür Merkezi Binası’ndaki Tarsus Müzesi‘nde sergileniyor. Gözlükule Höyüğü, Cumhuriyet Höyüğü, Donuktaş St. Paulus Kuyusu ve Emniyet Sarayı kazılarında bulunan buluntuları müzede görebilirsiniz.

Eğer bir gün içerisinde Tarsus’u gezmeyi planlıyorsanız yukarıdaki gezi noktalarını öğlene kadar bitirmeniz gerekiyor. Tarsus’un merkezindeki gezilecek yerler Tarsus Müzesi ile son buluyor. Öğleden sonra Tarsus’un çevresindeki yapıları gezmeye başlıyoruz. Çevresini gezmeden Tarsus’u bitirdik diyemeyiz.

Tarsus Müzesi’ni gezdikten sonra 5 dakikalık bir mesafede olan Nusret Mayın Gemisi Kültür Parkı’nın içerisindeki dünyanın en önemli savaş gemisi Nusret Mayın Gemisi’ni yakından inceleyebilirsiniz. Yakın tarihe ilgiliyseniz Nusret Mayın Gemisi‘nin Çanakkale Savaşları’nda ne kadar büyük bir önemi olduğunu mutlaka bilirsiniz. İşte bu gemi 2003 yılından beri burada bir anıt müze olarak ziyaretçilerini bekliyor.

Şimdi biraz dinlenme zamanı. Mersin’e özellikle yaz aylarında geldiyseniz bunaltıcı sıcaklarından kurtulmak için her şeyi yaparsınız. 10 dakikalık bir yolculukla yerli halkın serinlemek için ziyaret ettiği Tarsus Şalelesi‘ne gidiyoruz. Burada bulunan restoran ya da kafelerde bir şeyler yiyip içebilir, doğanın serinletici gücünden yararlanabilirsiniz.

Yaklaşık 15 dakikalık bir yolculuk sonrası bir sonraki durağımız Tarsus Hayvanat Bahçesi. 2014 yılından itibaren hizmet veren hayvanat bahçesi Tarsus Barajı’nın yanında yer alıyor. En fazla bir saatinizi burada ayırarak sona kalan mağaraları ziyarete geçebiliriz. Çünkü orası biraz uzak ve vaktimizin yetmesi gerekiyor.

Tarsus’un Dedeler Köyü’nde bulunan Ashab-ı Kehf Mağarası, Kehf Suresi’nde adı geçen Yedi Uyurlar‘ın bulunduğu mağara olduğu rivayet edilir. Yedi Uyurlar’ın nerede olduğu net olarak bilinmese de rivayete göre birkaç mağarada yer aldığı düşünülür. Bu mağaralardan biri de İzmir’deki Yedi Uyuyanlar Mağarası‘dır.

Yanındaki caminin minaresinden kolaylıkla doğru yolu bulabileceğiniz Kehf Mağarası, kutsal sayıldığı için birçok yerden turist ağırlamakta. Ashab-ı Kehf Mağarası, Tarsus Hayvanat Bahçesi’nden yarım saat uzaklıkta ve çok küçük bir mağara olduğu için hızlıca gezilebiliyor.

Çok yakında yeni hizmete girmiş başka bir mağara daha yer alıyor. Yaklaşık 5 dakika mesafedeki Taşkuyu Mağarası, 400 metre uzunluğunda bir mağara ve içerisinde birbirinden güzel galeriler bulunuyor. Tarsus gezilecek yerler listenizde mutlaka yerini almalı.

Taşkuyu Şelalesi ile birlikte akşamı ediyoruz ve Tarsus’u bir günde gezebilmenin keyfini yaşıyoruz.